Freelancing

J’ai quitté la carrière que j’aimais – pour un travail

Written by financemounir

J’ai découvert que l’Amérique corporative que j’ai quittée il y a des années a changé, pour le mieux

À 30 ans, j’ai quitté mon emploi d’avocat pour devenir écrivain indépendant, à la suite d’un rêve que j’avais depuis que j’étais enfant. À l’époque, j’avais vendu deux articles à des magazines (Cosmopolitan et Bride’s) et construit une carrière à partir de ces deux clips. J’ai appris à étudier les marchés, à présenter des idées, à mener des entretiens, à écrire dans un délai et à réviser si nécessaire.

Une femme au téléphone et travaillant depuis un bureau.  Next Avenue, changer de carrière
Je rêvais d’arrêter, mais comme Borg dans « Star Trek », je m’étais assimilé. J’aimais la sécurité de mon salaire régulier, de ne pas avoir à me démener pour un travail indépendant. | Le crédit: Getty

J’ai prospéré grâce au défi et à la dopamine, la substance chimique du cerveau libérée en réponse à l’anticipation de quelque chose d’agréable. Je suis passé à l’écriture fantôme, appréciant le défi de créer des livres qui n’existaient pas auparavant. J’étais un heureux participant au “économie du concert” avant la création du terme.

Mais même si je gagnais moins, je pouvais compter sur un salaire régulier, sans avoir à me vendre à de nouveaux clients.

Les membres de la génération X comme moi ont été vendus à l’idée de trouver votre passion et de la poursuivre, de suivre votre bonheur, de “quand vous aimez ce que vous faites, vous ne travaillerez jamais un jour de votre vie”. La gig economy comprend près de 70 millions Américains, et offre la liberté, la flexibilité et la satisfaction d’être son propre patron. Mais les pigistes s’épuisent aussi. Vous êtes constamment à la recherche de travail, vous devez faire vos preuves auprès de nouveaux clients et faire face à des salaires erratiques.

Mon divorcer à 50 ans et l’augmentation du coût de l’assurance maladie m’ont forcé à retourner dans le monde de l’entreprise. Il y a trois ans, j’ai accepté un poste de rédactrice de contenu pour une agence de marketing numérique. Accepter le travail signifiait que je gagnerais un peu moins d’argent que ce que j’avais en tant que pigiste et que je renoncerais à une certaine liberté. Mais même si je gagnais moins, je pouvais compter sur un salaire régulier, sans avoir à me vendre à de nouveaux clients. Et j’aurais une assurance santé relativement bonne, pour seulement 132 $/mois. Pour un pigiste, c’est proche du Nirvana.

J’aimais assez le travail, du moins au début. J’ai apprécié le court trajet jusqu’au travail, ma première tasse de café à mon bureau, apprendre à connaître mes collègues. Le travail était difficile, mais je n’avais jamais eu peur de poser des questions et j’ai appris rapidement.

Découvrir l’inconvénient

Une fois que la nouveauté s’est dissipée, j’ai commencé à m’irriter. J’ai réussi à négocier le travail à domicile deux, puis trois jours par semaine, avant le COVID, lorsque nous avons tous travaillé la transition vers des bureaux distants. Mais le vrai problème n’était pas la logistique. C’était devoir rendre compte de ce que je faisais de mon temps.

Je rêvais d’arrêter, mais comme Borg dans « Star Trek », je m’étais assimilé.

Des décennies de travail indépendant signifient que je suis efficace. J’ai appris à travailler avec les rythmes de mon corps. Je sais que mon esprit est le plus vif dès le matin, et c’est à ce moment-là que j’effectue mon travail le plus difficile. Je sais que faire des pauses me permet de me ressourcer, alors j’en prends beaucoup. Et je sais qu’à un moment donné de l’après-midi, mon cerveau est grillé, et je tombe généralement pour la journée.

Mais je travaillais pour un microgestionnaire qui aimait me confier du travail à la dernière minute, créant un stress inutile. Il s’attendait à ce que je réponde aux e-mails en quelques minutes et n’a pas tardé à signaler chaque erreur que j’ai commise, même lorsque j’assumais une charge de travail sans cesse croissante. Plus je travaillais là-bas, plus je devenais misérable.

Je rêvais d’arrêter, mais comme Borg dans « Star Trek », je m’étais assimilé. J’aimais la sécurité de mon salaire régulier, de ne pas avoir à me démener pour un travail indépendant. Et je n’étais plus sûr de pouvoir pirater les montagnes russes du freelance.

Une nouvelle tendance

Au lieu de cela, j’ai commencé à chercher un emploi différent, un emploi où je pourrais gérer mon temps et ma charge de travail; où je n’étais pas censé frapper une horloge métaphorique. “Je me fiche de la façon dont le travail est effectué ou de l’endroit où le travail est effectué”, a déclaré un patron potentiel. “Je me soucie seulement que le bon travail soit fait.”

“Vendu”, pensai-je, et j’acceptai le travail.

Tant que nous faisons notre travail, le temps qu’il faut pour le faire ne devrait pas avoir d’importance.

Mon patron fait partie de la tendance. Les entreprises agiles ont déjà adopté le nouveau lieu de travail, où Zoom et les réunions Microsoft Teams remplacent l’interaction en face à face et où les employés sont dignes de confiance pour être productifs sans avoir à fournir de “face time” dans un bâtiment de brique et de mortier. Travaillons-nous 40 heures par semaine ? Non, mais nous ne faisions pas cela non plus auparavant, l’employé moyen gaspillant plus de trois heures par jour. Tant que nous faisons notre travail, le temps qu’il faut pour le faire ne devrait pas avoir d’importance.

La pige me manque toujours. Ça me manque d’être mon propre patron, d’être libre d’entreprendre un travail que j’aime, d’être fier de bâtir une entreprise qui n’appartient qu’à moi. Et je déteste admettre que j’ai quitté une carrière que j’aimais – pour un travail.

Mais la plupart du temps, ce travail ressemble beaucoup à un travail indépendant. Je travaille à domicile 98% du temps. J’ai établi mon propre calendrier. Je profite de mon efficacité, respecte mes échéanciers et produis un travail de qualité, me démenant occasionnellement lorsqu’un montage de dernière minute s’impose. Et quand j’ai fini pour la journée, j’oublie le travail jusqu’au lendemain matin.

Je ne m’attendais pas à aimer les entreprises américaines. Mais ce nouveau type de liberté – avec une équipe de collègues que j’aime et respecte – m’a certainement fait l’apprécier.

Kelly K.James est un écrivain sur la santé, le bien-être et la forme physique et un entraîneur personnel certifié ACE basé à Downers Grove, Illinois. Elle travaille également sur un mémoire prescriptif sur la façon de prospérer en tant qu’employé de la quarantaine dans les entreprises américaines. Lire la suite

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